onsdag 10 februari 2010

Lucky Money

Vietnameser tänker bara på pengar, det var vad en mig närstående svärmor i förväg kunnat utröna inför sitt första besök hos oss genom att konsultera sitt nätverk av yrkesberesta. Vietnameser var hårda och tänkte på pengar, det var den bedömning nätverket ville packa i hennes resväska (men inte den bedömning hon hade med sig hem igen). Det som är otvetydigt, det är att pengar spelar en stor roll i det sociala livet. Och då inte som abstrakt begrepp, som mått på rikedom, utan som fysisk företeelse, som ting. I en värld där pengar för övrigt blir allt mer abstrakta (SF-romanernas gemensamma monetära konvention "krediter" är inte långt borta) är Vietnam ett undantag. Apropå köksgudens himlafärd berättade jag om låtsaspengarna som bränns i stor skala - en hel industri, det finns flera butiker som säljer låtsaspengar bara i vårt kvarter - det fysiska, konkreta intresset gäller även riktiga pengar. En hundratusendongsedel med ett hack i är inte längre en hundratusendongsedel: själva sedeln måste vara intakt för att den ska kunna representera värdet, misstron mot abstraktionen är stor och egentligen vill de flesta ha sina besparingar i guld (det kan man läsa om i Duong Thu Huongs romaner, där båtflyktingar betalar sina smugglare i guld). På vietnamesiska bröllop, storslagna tillställningar i många avseenden, kan man se två vackert utsmyckade lådor vid ingången: den ena är för spinnsidan att lägga pengar i, den andra för svärdsidan att lägga pengar i. En diskretare version av zigenarbröllop, med andra ord. Inga brödrostar, inget nysilver, inte ens några presentkort: rena kontanter i ovikta sedlar, prydligt inlagda i därtill särskilt avsedda kuvert (det finns ett par sådana affärer i vårt kvarter också: bröllopsgåvekuvertaffärer, kan vi kalla dem). Hur mycket man ska ge? Ungefär lika mycket som ens närvaro på festen kan tänkas kosta brudparet - bröllopet är alltså idealt ett nollsummespel - vilket ju är extremt svårt att estimera redan vid ingången, men vietnameser kan tydligen bedöma sådant redan genom valet av festlokal. Även vid têt är det kontanter som gäller: chefer ger sina anställda têt-kuvert, de anställda ger cheferna. Fast egentligen är de barnen som ska få. Têt-kuverten är också vackert utstyrda, i rött och guld och med en bild av det nya årets djur - just nu alltså en tiger. Våra barn får têt-kuvert av vietnamesiska vänner, vi ger till deras barn. Inga svindlande summor, en femtiolapp ungefär. Idealt är också detta ett nollsummespel, ett socialt kitt. Kanske är det snarast kuverten som de tänker på, vietnameserna?
Skrivet till Massive Attack: Heligoland

2 kommentarer:

Evas värld sa...

Men åh... jag kommer att be John ta med ett Tetkuvert hem till mig. Det behöver inte en ligga dong i det. Undra om det bara finns Tigern nu som bild eller om man kan hitta en liten apa?

Kristoffer sa...

Det är nog mest Tigern, är jag rädd. Jag kan hålla utkik.